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耶路撒冷出土的古代厕所显示被肠道蠕虫困扰

大约两年前,在阿蒙哈纳兹夫长廊(Armon Hanatziv Promenade)建造一个新的游客中心时,建筑工人挖出了一座精美的古代建筑遗迹。在检查了精美的栏杆和优雅窗框的碎片后,以色列古物管理局的考古学家确定它们曾经属于建于公元前 7 世纪中叶的一座宫殿或一座豪华别墅。 ”负责文物局发掘工作的 Ya’akov Billig 说。但随着他们进一步挖掘,该团队获得了更大的享受——史前厕所。更令人兴奋的是,研究人员新发现的考古宝石包含古代上厕所的人留下的东西:矿化粪便。

铁器时代的厕所确实是一个罕见的发现,部分原因是很少有家庭拥有它们——大多数人在灌木丛中做生意——部分原因是这些通常简单的结构并没有存活很长时间。但特拉维夫大学的微考古学家 Dafna Langgut 说,那些经受住时间考验的是关于我们祖先的大量信息,包括他们的饮食、健康问题,甚至可能是他们的药用物质。她研究肉眼看不到的微观残余物。在仔细观察史前便便以寻找产生它的人的线索后,她得出了一个奇怪的结论:当宫殿居民住在被郁郁葱葱的花园环绕的豪华别墅中时,他们患有使他们胃痛的寄生虫感染,恶心、腹泻等病症。朗古特的团队描述他们在《国际古病理学杂志》上的发现,以及关于为什么这些感染可能如此普遍以至于每个人都受到影响的理论。

重建古耶路撒冷厕所

Ariel 大学的考古学家 Yonatan Adler 说,留下的废物通常可以讲述在古代文献中找不到的独特故事。“翻看人们的垃圾是了解他们的好方法,”他说。虽然没有参与这项研究,但阿德勒花费了他的时间来挖掘具有数百年历史的垃圾,包括亿万年前吃过的晚餐中的动物骨头。如果您查看个人的垃圾袋,今天您可以知道他们吃什么,他们购买什么清洁或美容产品以及他们使用什么药物。同样,原始粪便可以告诉科学家们很多关于制造它的人的信息,这就是考古学家对他们的发现如此兴奋的原因。

“一旦我看到马桶座圈,我就知道它是什么,”比利格说。可以肯定的是,宫里的居民非常富有。“塔木德将一个有钱人描述为在他的桌子附近有一个厕所的人,”比利格说,因为如果一个人突然必须离开,“没有恐慌,一个人不必太着急。” 石座下方堆积的沉积物是另一个有故事的厕所标志——它的颜色比周围的土壤略浅,表明其含量与你典型的花园泥土不同。

 

耶路撒冷的古代厕所
 

当朗古特的团队从坑中收集样本并在显微镜下查看时,他们发现了一些寄生蠕虫的残骸和大量的卵,这意味着它们正在宫殿居住者的肠道中繁衍生息。总共,她发现了四种不同类型的寄生虫卵:蛔虫(蛔虫),会引起痉挛和呕吐;Trichuris trichiura(鞭虫),可使排便疼痛,带绦虫(牛肉和猪肉绦虫),可引发疼痛和体重减轻,以及Enterobius vermicularis(蛲虫),导致肛门瘙痒。宫民在日常肠道功能方面,肯定有过很多痛苦的时刻。更糟糕的是,在儿童中,这些感染会导致营养不良和发育迟缓。

为了确保寄生虫确实来自居民的粪便,而不是来自周围的土壤,朗古特的团队对坑周围的区域进行了采样。他们在土壤中没有发现虫卵,证实它们来自受苦的人类。它们的排泄物天然富含磷酸盐等矿物质,是一种很好的防腐剂,因此鸡蛋不会散开,而是持续了几个世纪。

 

这一发现让朗古特感到惊讶。寄生虫感染在人类历史上并不少见,但通常它们困扰着穷人,而不是富人。下层阶级的卫生条件很差,生活在靠近携带许多寄生虫的动物的地方,并且还可以通过食用未煮熟的肉来感染它们。由于家庭生活在拥挤的环境中,没有足够的洗手,寄生虫很容易在个体之间传播,从粪便传播到饮用水。但这不应该是精英的情况。“看到数百个寄生虫卵,我感到非常惊讶,”朗古特说,“因为它们来自曾经住在这里的这些地位高的人的肠道。” 这意味着寄生虫成为人口的地方病,以至于它们进入了富人的肠道。

朗古特有一个关于这可能是如何发生的理论。公元前 701 年左右,亚述国王西拿基立围攻耶路撒冷,虽然他的军队最终未能攻下这座城市,但他们征服了周围的许多定居点。他们以该地区闻名的令人垂涎的农产品的形式向居民征收重税,包括葡萄酒和橄榄油。农民被迫缴纳税款并种植更多的葡萄和橄榄树,他们不得不在城市周围多岩石、贫瘠的土地上耕种。为了让土壤更加肥沃,他们开始用自己的粪便来丰富土地。

人类排泄物确实可以成为一种有效的肥料,但为了安全使用,它必须堆肥几个月,这有助于消除寄生虫。居民是否没有等待那么长时间的奢侈,或者根本不知道细微差别尚不清楚。但朗古特认为,人类肥料中的寄生虫卵会传播到植物和农产品上,最终导致疾病成为地方病——甚至影响到拥有自己私密处的精英阶层。

Langgut 的团队还在沉积物中发现了花粉,得出的结论是,厕所可能周围环绕着茂密的水果和观赏植物花园。比利格补充说,该团队还在坑内发现了碗、盘子和动物骨头的残骸,这表明古人像我们一样将不需要的物品“冲走”到下水道。其中一些物品可能已用于处理气味。“有些碗本可以用作空气清新剂,”Billig 推测道,并补充说他的团队计划进行残留分析,以确定这些容器曾经盛过什么。“如果我们找到香油或除臭剂之类的东西,它可以教给我们一些新的东西。”

阿德勒强调了物质证据,无论多么微不足道,都可以帮助我们调查过去。他说我们研究过去的窗口通常很小,就像一堵不透明的大墙上的裂缝。“在这项特殊的研究中,我们有一个非常狭窄的寄生虫窗口被保存下来,”他说。“Dafna 的功劳是,她意识到我们是多么幸运能够拥有这些信息,”他补充道,并用它来研究社会面临的健康挑战。

 

个人如何处理这些使人衰弱的疾病仍有待研究。现代医学用当时没有的抗生素治疗寄生虫感染。但朗古特认为居民可能已经采取了一些补救措施,并计划从 2700 个粪便样本中寻找线索。“在后来的另一个粪坑里,我发现了洋甘菊和薄荷的证据,即使在今天我们也用它们来治疗胃病,”她说。“所以我们将研究植物遗骸,也许会看到一些药用植物的证据。”

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