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强悍西北军吊打西夏惜北宋灭亡盖过光芒

北宋神宗时期,宰相王安石推行变法。后世史学家都对变法内容存在颇多争议,然而有一点却不容否认,王安石变法的最大成就不在政经,而在军事。王安石变法针对西北地区展开军事改革,西北军队拥有独立指挥权与统兵权,士兵及将领质素随着变法深入日益提高,渐渐扭转了宋朝在对西夏战争上的被动局面。

王安石画像(网上图片)

王安石变法,的确为宋朝塑造出一支精锐之师,遗憾的是,因为北宋最终败亡与王安石变法的是非争论,这支精锐及他们的战绩,一直被后世忽略。

普遍论调都将公元1041年,西夏与宋朝缔结和平条约,视为宋夏战争结束的界线。但史实中,当西夏开国君主李元昊在公元1048年病逝,宋夏两国维持了约20年的和平,到宋仁宗在公元1063年去世,宋夏战争再起,这也成为了王安石变法的一个动因。

宋萧照《中兴瑞应图卷》中的宋军(网上图片)

在宋朝新旧两党争拗中,西北军事改革成为新法中硕果仅存的「生还者」。宋朝始终将整顿西北军务当作国策重点,政策很快得到回报。军事改革后的30多年,宋朝与西夏在西北连年征战,互有胜负,扭转仁宗时代被动挨打的局面。甚至他们能主动出击,与西夏硬碰时蚕食西夏战略要地。在漫长消耗战中,国力不及的西夏渐渐走向下坡。两国在公元1097年,发生了「平夏城之战」,西夏最终因遇到大雪人困马乏,最终惨败,处境也日益艰困。

网上图片

当年,宋朝在当时西夏国土的好水川地区(今宁夏隆德西北)修筑要塞,号平夏城,相当坚固。西夏随即有反应,派遣四十万大军攻打平夏城,以此作为进攻北宋的跳板。不过,在之后的短短十三天,平夏城成为西夏军人的坟墓。即使西夏围困平夏城,配备攻城车等先进武器,但宋军顽抗,令西夏裹足不前。西夏军伤亡惨重下,宋将郭成趁机轻骑突袭,一举歼灭西夏军的指挥部,西夏四十万大军顷刻崩溃,宋军乘胜追杀,大破西夏军,此战后,西夏军被迫求和,宋朝的西部边境暂时平静了一段时间。

「平夏城之战」是为金兵南侵前,西夏对宋朝最后一次大规模的军事进攻,此战宋军的胜利,使宋夏之间的攻守彻底易形,拉开了此后宋朝步步为营,逐步蚕食西夏国土的序幕。在之后的20多年中,曾经猖狂的西夏人彻底变成了防守一方。而宋朝则开始了对西夏的一系列进攻战。公元1119年,宋朝彻底夺取西夏的横山地区,秦州变成内地,使西夏失去了防御北宋的最后屏障。

网上图片

宋军取得对西夏战略上优势,即使西夏向宋国遣使谢罪,宋国亦一度表示不接纳。如果不是辽国介入,促使宋夏「调停」议和,以及金军南下,也许西夏灭亡以及北宋夺取河西地区,或许只是时间问题。

「平夏城之战」除了北宋战略层面来看,更令人惊讶的是宋朝西北军强悍的战斗力。宋军战力一向被后世轻视,然而,平夏城之战中,宋军一方面延续擅于守御城池战的传统优势,另一方面更以最不擅长的骑兵战来终极解决问题,是为宋朝军事战术中的一个突破,而这个突破,其实与北宋的西北政策有紧密关系。在平夏城之战前,宋军与西夏军在西北地区互有攻守,夺取了不少产马地区,为建立高素质骑兵军团提供保障;同时王安石的军事改革,也使西北边军的战斗力提升。

两宋的外战史,一向给人好的印象不多,而北宋后半段的西北争夺战,是其中一个焦点。一旦历史真的有如果,北宋一旦有充分时间平定西夏,并利用河西地区的资源优势继续打造强悍的骑兵队伍,或许整个两宋的历史有了另一种写法。遗憾的是,西北军力的强大,这是北宋军事大战略上有失误。自从澶渊之盟以来,北宋战略防御的重点渐渐的西倾,东边宋辽之间长长的边境,基本处于不设防状态,而一直为宋朝统治者所倚重的禁军,也早已腐化,终于使北宋的国土防御失重。

宋人所绘的金人骑兵(网上图片)

宋朝西北军的强悍,也可算是北宋军事中的另类。到辽国灭亡,金兵南下的阶段,宋朝的北方防线不堪一击,金军很快便兵临汴梁城,强悍的西北防线,则面临金军与西夏军的两面夹攻,最终被西夏和金联手击破,葬送大好西北形势,也使王安石的心血付诸东流。值得一提的是,在北宋灭亡到南宋初立的这个大转折阶段,起重要作用的也同样有原北宋的西北军,南宋抗金名将吴阶和岳飞的部队中,都有大量来自西北军的战士,他们也在战场上给金军以沉重的打击,证明了那支远去部队的辉煌与尊严。

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